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May 15 2011 1 15 /05 /May /2011 05:24

 

4 mars, notre sejour dans le Sud Ouest des Etats-Unis se termine un peu brusquement. Nous devons rentrer en France attendre la decision de l'immigration qui nous octroiera ou pas un nouveau visa pour un nouveau job en Californie du Nord.

 

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6 avril nous voici, soulages et heureux de revenir en terre americaine. Il faut repartir de zero (seulement 4 valises ont pu suivre)a Foster City, CA. Alors c'est l'occasion aussi de faire peau-neuve avec un nouveau blog pour vous abreuver de nouvelles photos.

 

Merci de nous suivre sur http://sfopeninsula.over-blog.com/ en attendant que je complete celui-ci (cote Est et Oak Tree Park)

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January 15 2011 7 15 /01 /January /2011 18:02

  C'est le temps de se rapprocher pour rentrer maintenant. En allant a Corpus Christi, on s'arrete a Kingsville.

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  On decide d'aller voir de plus pres un des plus grands ranchs : King ranch. On arrive juste a temps pour le tour de 12h30. http://www.king-ranch.com/

 

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  Les chevaux devant la residence au loin des Kings.

 

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  Voici les vaches. Malheureusement on ne verra pas celles avec les longues cornes.

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Le logo des Kings.

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  Les vaches ont la visite des grues.

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  Des marecages pour les alligators mais ils se cachent.

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  La deco des autochtones.

 

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  Les etables.

 

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  La maison.

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  Le bureau ou debute les tours.

 

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  Apres un pique-nique rapide, on rejoint Padre Island national park, pres de Corpus Christi. C'est nuageux et assez sauvage.

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Les meduses sont de retour.

 

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  Les dunes mais toujours pas de serpent a sonnette.

 

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 Mais un bel curlew http://fr.wikipedia.org/wiki/Courlistexas-D8 1076

 

 

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  Les mouettes au rapport.

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  Les becs noirs                                                                            et les becs oranges.

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  Meme pas peur des meduses!

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  Et voila comment se terminera notre annee 2010, sur la plage de Corpus Christi. Bien sympathique cette petite vue.

 

Voici 2011 au reveil. Bonne annee chers lecteurs!

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January 15 2011 7 15 /01 /January /2011 01:26

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Aujourd'hui, nous retournons sur le continent, direction "Atascosa National Wildlife Refuge", situe a 1h30 de South Padre Island.

   

  http://www.fws.gov/southwest/refuges/texas/STRC/laguna/Index_Laguna.html

 

  Nous prenons vite les directions des differents parcours au visitor center. Un espace d'observation pour les oiseaux y est amenage. Petit apercu du geai vert. On aura l'occasion de le revoir en fin de soiree.

 

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Petite mise en jambe avec tout d'abord le mesquite trail. Peu de chenes par ici, mais un paysage de savane tres interessant.

 

 

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 Un cimetiere...aucune idee de quoi il s'agit vraiment...

 

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Ensuite, direction la lagune Atascosa:

 

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  On apercevra un alligator de tres loin.

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En route pour la grande boucle (Bayside wildlife drive) et faire le tour du refuge:

 

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Contrairement au 1er refuge que nous avons (voir Aransas Refuge), la vegetation y est clairement differente avec des espaces ouverts, facon savane africaine (avec des cactus...):

 

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On apercoit la lagune Madre au loin:

 

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 Protection des oiseaux, marecages, on doit observer d'un peu loin. Pas de photos mais on verra un javelinas courir dans la savane.

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Peu d'oiseaux surement a cause du grand vent mais ca ne derange pas le festin des rapaces. Ici, un balbuzard (osprey en anglais) :

 

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Les turkey vultures (urubu a tete rouge en francais) aussi ont trouve du poisson:

 

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Toujours quelques herons a la peche

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En route pour le Moranto Blanco Trail. Surprenant que j'ai le chapeau sur la tete. On ne s'entend meme plus avec tout ce vent!

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Celui-la. Il ne nous a meme pas entendu nous approcher ;)

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Encore un qui ne revient pas bredouille de la peche (balbuzard a nouveau):

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 encore les turkey vultures

 

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 Il est beau celui-la. On decouvrira son nom plus tard dans les livres. Il s'agit du crested caracara (caracara a crete).

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Vraiment un bel exemplaire!

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On a deja eu droit a "koala crossing", "kangaroo crossing" voila maintenant "ocelot crossing"!

Et celui-la, a notre plus grand desespoir, on ne l'aura pas croise ;(

Pourtant, l'Atascosa National Wildlife Refuge en abrite entre 30 et 40 individus

 

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  Retour au point d'observation du visiteur center. Les geais verts ne sont pas rares ici.

 

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  L'espace d'un court moment, la baignoire est bien pleine.

 

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  On est bien contents de les retrouver ceux la. Ils nous manquent beaucoup car peu presents au Nouveau Mexique. Vous etes bien jolie madame cardinal!

 

 

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  et voici son mari monsieur cardinal.

 

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  Pas mal non plus ces 2 droles d'oiseaux ;)

 

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Nous retournons voir notre ami, apercu ce matin. Cet alligator sauvage a etabli domicile pres d'un abreuvoir derriere le visitor center.

Ami surement et bien que de taille moyenne, on reste tout de meme a la rembarde du chemin. On ne va pas aller le chatouiller, il n'est pas en cage!

 

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  Apparemment il aime bien la compagnie des grenouilles.

 

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 Bon, retour aux oiseaux pour un dernier coup d'oeil au cardinal:

 

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January 11 2011 3 11 /01 /January /2011 02:21

 

short SPI

 

 

 

South Padre Island, c'est 3 routes en long: 1 cote lagune, 1 cote "mer" (golfe du mexique) et 1 centrale et un quadrillage pour le reste. Un site apparement privilegie lors du "spring break" des etudiants us. Beaucoup d'hotels et de restos. Beaucoup de beton aussi mais seulement sur la partie sud. Neanmoins, il reste encore de belles plages au nord avec des kilometres de  dunes.

 

 

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La plage cote golfe du Mexique: pleins d'hotels/resorts....

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Un peu de soleil et plein de chaleur. Youhou, sympa en decembre!

 

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Les voila. Le vent a ramene quelques meduses: la physalie ou galere portuguaise http://fr.wikipedia.org/wiki/Physalie. appelee " Portuguese Man of War" ici (http://en.wikipedia.org/wiki/Portuguese_Man_o'_War). Elles ne passent pas inapercues sur la plage. Apparement, tres douloureuse mais elle n'effraie pas certains baigneurs...

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 Il y a plus d'oiseaux courageux que de baigneurs tout de meme ;)

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 Il y a quand meme quelques hotels/residences plutot jolis: 

 

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 Des sculptures de sable:

 

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Une belle sirene:

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La route principale et centrale, une 2x2 limite a 40... bien calme a cette saison... certainement une autre paire de manche en ete... 

 

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Le chateau d'eau???? une sorte de mine, montee sur pilotis...

 

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Le boardwalk pour observer la lagune et ses habitants. Il est accessible du Convention Center. Vraiment un tres bel endroit! On y passera plusieurs heures a observer la faune ;)

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 De nouveau, un alligator americain.

 

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 qui rode...texas-D6 0593

 

 

et guette notre moindre faux-pas..

 

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Un grand heron blue:

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Une grande aigrette:

 

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 Marecages/wetlands/marsh

 

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La lagune (au loin le continent)

 

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Les oiseaux qui passent a table.

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Les pelicans en chasse aussi.

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Le heron tricolore (a tete effrayante ...)

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Les autres lui laissent le passage... il fout trop les boules...

 

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 Les points d'observation sur la lagune.

 

 

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Le pont embrume pour acceder a l'ile.

 

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  Un autre heron tricolore

 

 

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Tres applique pour la peche.

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 Celui-la on le voit jamais mais il laisse des traces. Petit raton laveur, montre toi!

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Une snowy aigrette (aigrette neigeuse) dans le vent.

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Pattes pattes....

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et les poissons ne sont vraiment pas loin...meme pas peur!  

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Seance bronzage.

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 Si proche, si loin...texas-D6 0682

 

 

 

 

 

 

Hopital et centre de rehabilitation pour mes amies les tortues http://www.seaturtleinc.org/

 

 

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  z'ont pas trop de sous...mais font ce qu'ils peuvent et c'est bien!

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Cet apres-midi, nous empruntons la route principale et quelle belle surprise: toute la partie nord de l'ile est sauvage! (les hotels poussent dans le sens sud-nord...) ; par contre, on garantit rien dans 5 ans...

 

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  Autant en emporte le vent ;)

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Les dunes, de part et d'autre de la route...

 

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 ...en theorie... car aujourd'hui c'est davantage SUR la route ;)

 

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On a meme du appeler  le tracto-pelle sinon rapidement la route disparait. Ca  a l'air plus efficace qu'a NYC avec la neige ;)

 

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On rigole, on rigole mais y en a qui on reussit a ensabler leur 4x4 alors qu'avec une Aveo sans permis,  et bien, 1 m de bas cote sans sable ca suffit pour se garer! Faut bien voir des avantages ;)

 

 

On a vraiment ete agreablement surpis par cette partie de South Padre Island!

Il faut tout de meme eviter les brousailles car les serpents a sonnette rodent... on en verra malheureusement pas (dixit Stephane)

 

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Le paradis des coquillages. C'est dur de selectionner ;)  et ca fait lourd dans la valise....

 

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J'ai bien failli reussir a decoller ;) les pieds palmes ca aide ;)

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Bien fatigues par ce vent, nous voila en plein reconfort pour un "happy hour" coucher de soleil.

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  Pas tres local le maxi-burger de Fanny!!!!

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Les huitres sont a 25 cents en Happy Hour le mercredi a Steamers ;) Y en a qui ne se sont pas fait prier;)

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Pelicans...

 

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  ...et pecheurs apprecient aussi le spectacle.

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January 11 2011 3 11 /01 /January /2011 02:13

 Aujourd'hui le temps est a la pluie bien que les temperatures restent largement clementes pour la saison. On decide de visiter le Texas State Aquarium de Corpus Christi avant de filer plus au sud, direction South Padre Island, juste a quelques kms de la frontiere mexicaine.

 

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http://www.texasstateaquarium.org/. Beaucoup de visiteurs par ce temps. Un aquarium simple mais quelques bassins et activites tres sympas.

 

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 Les loutres ne tiennent pas en place.

 

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  Les tortues "rescued". La mienne me manque ;(

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Beaucoup de tortues echouent dans le golfe du Mexique. On ne compte plus les victimes de la maree noire et tres peu on pu etre sauvees ;( Elles viennent pondre leurs oeufs sur les plages de Corpus et South Padre en juin/juillet et sont plus ou moins protegees.

 

 

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Le plongeur vient nourrir les poissons.

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  A la fin du show, qui montre le bout de son nez?

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  Animation tres appreciee des petits mais aussi des plus grands ;)

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Voici maintenant le show des dauphins. Ceux la sont dresses, chacun a son professeur. Stephane en apercevra un sauvage dans la baie. La baie est connue pour en abriter ;)

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  Apres le petit spectacle, c'est l'heure de la recre. On en profite en regardant l'aquarium du dedans.

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et pour terminer un petit spectacle d'especes protegees et accueillies a l'aquarium. Voici un serval.

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  Petit pique-nique express sur la plage avec les mouettes et le grand vent et direction le sud du sud pour 2h30-3h de route jusqu'a South Padre Island.

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January 9 2011 1 09 /01 /January /2011 00:37

 

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Nous decidons de passer notre 3eme jour a "Aransas National Wildlife Refuge", situe a 2h au nord de Corpus Christi.

Il s'agit principalement d'une reserve ornithologique, destinee, entre autres, aux oiseaux migrateurs (ainsi que leurs predateurs). Le refuge n'est pas directement en contact avec les eaux du Golfe du Mexique mais forme une sorte de lagune, protegee par l'ile de Matagorda au large.

http://www.fws.gov/southwest/refuges/texas/aransas/

 

 

 

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Marecages appeles"wetlands" ou "marsh"

 

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  Magnifique espece de cactee en haut...

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et magnifique alligator americain juste au dessous...

 

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 Captain Cook au rapport. Mieux que les jumelles et ca tombe bien car les oiseaux sont au loin.

 

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Le ciel se charge de nuages gris, les temperatures montent. Les moustiques rodent mais ca va ;)

 

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La lagune a proprement parlee:

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et quelques migrateurs non identifies:

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Le refuge est aussi connu pour ses chenes : et l'aveo apparemment aime joue a cache-cache ;)

 

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Un "turkey vulture" (en francais urubu a tete rouge ou vautour aura, http://fr.wikipedia.org/wiki/Urubu_%C3%A0_t%C3%AAte_rouge); on en verra un certain nombre (voir posts suivants)

 

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 Une mule deer, juste au bord de la route. Je suis sure qu'elle voit sa premiere Aveo sans permis, vue sa tete ;) 

 

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"The Beach":

 

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 Points de vue sur l'extremite sud de la reserve: la lagune au loin; au 1er plan, les chenes

 

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Au loin, un "Roseate Spoonbill" (Spatule rosee en francais http://fr.wikipedia.org/wiki/Spatule_ros%C3%A9e), avec son large bec en train de forager activement les eaux peu profondes de la lagune.

 

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  Et juste avant de quitter la reserve, remarquable rencontre (plutot proche) avec un "armadillo" (tatou en francais), apparement tres courant au Texas

 

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 assez vif comme animal, (faudrait donc preciser au photographe qu'il y a des distances a respecter!  )

 

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 On remarquera donc sa pointe de vitesse ;)texas-d4 0455

 

 

Retour a Corpus Christi en passant par la lagune, ce qui necessite un bref embarquement sur ferry.

 

 

Nouveau specimen de Great Blue Heron (Grand Heron)

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 Port de Aransas Pass

 

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  Qui dit port dit herons et pelicans semble-t il!

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  Passage par le ferry pour arriver a Port Aransas

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 Plages a Port Aransas, le kite-surf dans l'eau et avec planche  a roulette sur la plage. Tres efficace par ce temps.

 

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 La jeteetexas-d4 0475

 

  et 2 spectateurs a plumes

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January 8 2011 7 08 /01 /January /2011 23:42

 

Il fait un peu frais ce matin, la vague de froid n'a pas non plus epargne le sud texas  mais quel ciel bleu!

 

San Antonio est aussi connue pour ses missions (5 au total dont l'Alamo qui est la plus connue et que nous avons visite hier) http://www.nps.gov/saan/index.htm Yeah! de l'architecture ancienne ;)

 

L'architecture, l'influence Mauresque, la decoration des batiments, realises par les Indiens, sont la preuve du patrimoine legue et impose par l'Empire Espagnol en pleine expansion au 18 ieme siecle.

 

 

Les 4 autres missions sont assez eloignees du centre-ville et les unes des autres.

 

La plus au nord : la mission Conception. C'est la plus vieille eglise non restauree des Etats-Unis, elle date de 1755. Ce fut le lieu choisi pour servir de quartier general au "pere president".

 

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  Le petit jardin de recueillement.

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  et la flore texane.

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Non, non ce n'est pas une voiture sans permis qu'on a loue! 

Pas de chance, on va devoir rouler en Aveo maxi-compact toute la semaine. pas tres facile de passer invisible dans le parc texan de voitures ;)

On doit certainement pouvoir la mettre dans un des pick up...

 

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Fanny vous permet d'evaluer l'echelle du vehicule...on sent bien le bruit du moteur au fait...

Vous voyez bien que les US n'ont pas QUE des grosses voitures...bon, ok, elles se font assez rares sur la parc automobile et sont certainement destines aux europeens qui voyagent "budget"...

 

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2eme mission: Mission San Jose. 

Certainement la mission la mieux conservee et encore en restauration.

Un parc splendide. On se croirait deja au debut du printemps en decembre, les arbres ont deja de jeunes pousses.

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  Grace a la restauration, on peut maintenant redecouvrir les statues de la facade de devant.

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On peut apercevoir les fresques d'origine et imaginer les eglises colorees.

 

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3eme mission: Mission San Juan Capistano qui a reussi a conserve les cloches.

Cette mission serait celle qui a ete le plus acceptee par les Indiens. Cette mission se situe au bord de la riviere San Antonio et au coeur des hectars de champs cultives par les Indiens.

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  Et la derniere, la mission San Francisco de la Espada.

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Il est maintenant temps de quitter San Antonio pour rallier le Golfe du Mexique.

1ere etape: Corpus Christi, situe a 3h de retour de San Antonio.

 

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Nous nous installons rapidement a notre motel qui a vu sur l'ocean et nous partons explorer a pied les environs

 

Le Golfe du Mexique:

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 Au loin, le porte-avion USS Lexingtontexas-d3 0282

 

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  USSLexington, un ancien porte-avion ancre a Corpus Christi et qui a ete transforne en musee et Imax.

 

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  Le pont qui mene du centre a la presqu'ile ou nous logeons.

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  Premiere approche des pelicans ;) le pelican brun.

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  Pas tres farouche quand il y a des pecheurs ;)

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Prends garde, petit gros, ou prepare toi a subir la terrible attaque du pelican affame (double coup de pied frontal)!

 

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  Le golfe du mexique est bien connu pour ses gisements de petrole et les pollutions associees...hein bp... nous n'avons rien vu de tout ca...

 

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Une autre bete a plumes : le grand heron, rodant sur la jetee

 

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January 8 2011 7 08 /01 /January /2011 22:46

 

 

map san antonio

 

short san antonio

 

  Le 25 decembre, nous decollons a 6h direction le Texas. Nous avons hesite jusqu'au dernier moment pour la destination et le moyen de transport ;) Ce sera direction la seule destination americaine US ensoleillee cette semaine. Pas mal joue pour finir l'annee ;)

 

Nous atterissons donc a San Antonio, Texas sud. Notre voiture de location recuperee, nous partons pour visiter le centre-ville de San Antonio, connu pour "l'Alamo" (ou Fort- Alamo, http://fr.wikipedia.org/wiki/Si%C3%A8ge_de_Fort_Alamo) et son "RiverWalk".

 

L'Alamo: vue seulement de l'exterieur car c'est ferme aujourd'hui.

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  Fonde en 1718, ce fut la premiere mission de San Antonio et siege de ce que nous connaissons comme Fort-Alamo.

http://en.wikipedia.org/wiki/Alamo_Mission_in_San_Antonio

 

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 Aujourd'hui nous sommes le 25 Decembre:

 

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 Point de depart du riverwalk:

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L'ensemble du Riverwalk fait autour de 3 miles, entierement pedestre:

 

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 La tour de San Antonio:

 

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  Casa Rio, le plus vieux du restaurant de Riverwalk.

 

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  Les "riverboats" qui circulent sur les canaux et ou, si on tend bien l'oreille, on apprend l'histoire du quartier ;) 

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 Promenade ensoleillee forte agreable plutot au calme et au milieu des pamiers

 

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 De nombreux petits ponts enjambent la san antonio river

 

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  La cathedrale San Fernando.  texas-d1 0121

 

 

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 Market Square et son atmosphere mexicaine.

 

 

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 Le plafond "pinata" ;)

 

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  Retour a riverwalk

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 Petite pause. Mais il se couche  a quelle heure le soleil ici? Definitivement pas a 16h30 comme a ABQ mais plus a 18h ;)

 

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 Allez on repart pour un deuxieme tour, elles vont bien finir par s'allumer ces decorations!

 

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  Tower life building

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  On devine les guirlandes ;)

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January 5 2011 4 05 /01 /January /2011 21:59

 

Un grand merci aux locaux qui nous ont donne l'info pour Luminaria. Un tres beau reveillon de Noel illumine.

 

En cette soiree, des sacs en papier remplis d'une bougie allumee et plantee  dans du sable,ornent les rues du vieux centre d'Albuquerque, les églises et les maisons du country club. Ca s'appelle Luminaria et cela remonte à plus de 300 ans. La tradition néo-mexicaine a commencé lorsque les villages hispaniques le long du Rio Grande affichaient des lanternes de Noël, appelé Luminarias, pour accueillir l'enfant Jésus dans le monde.

 

On n'etait pas les seuls a apprecier. On aurait dit que tout Albuquerque c'etait donne rendez-vous la. C'est tres connu aussi des touristes. A decouvrir a pied, en velo, en voiture (phares eteints bien sur) et meme en bus mais c'etait deja complet bien avant la date ;)

 

 

 

 

Sur ce bel esprit de fetes de fin d'annee. Nous vous souhaitons une belle annee 2011 qui brille deja de mille feux ;)

 

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  Le luminaria

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 Les "carols" de Noel.

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  Ils chantent : "Nowel"

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 Les anges veillent,

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 La creche vivante.

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 et le sapin 

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December 2 2010 5 02 /12 /December /2010 04:15

 

  monument map

 

 

 

Nos 4 jours de vacances se terminent, il est maintenant l'heure de rentrer au bercail. Derniere etape: Monument Valley et ses paysages que nous avons tous vu au moins une fois en particulier dans les films de Western.

 

Au depart de Blanding, nous essayons de rallier le site assez rapidement car une nouvelle vague neigeuse est prevue dans la journee.

 

 

Detour au "Gooseneck state park" avec la riviere San Juan:

  http://stateparks.utah.gov/parks/goosenecks/about

 

canyonlands 1727

 

 

canyonlands 1734

 

 

 

Suivi d'un petit passage dans le village de Mexican Hat, connu pour son....chapeau mexicain ;)

 

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  On approche...on approche...

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  Le soleil arrive et le ciel bleu, enfin juste dans cette direction.

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Et voila la 1ere vue que l'on peut avoir de Monument Valley du visitor center! C'est beau! " Welcome to the Navajo Nation's Monument Valley Park.  You are experiencing one of the most majestic - and most photographed - points on earth."

Les films deviennent realite ;)

Monument valley : http://www.navajonationparks.org/htm/monumentvalley.htm

en savoir plus avec wikipedia : http://fr.wikipedia.org/wiki/Monument_Valley

Monument valley dans les films, tv, musique ... :  http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_appearances_of_Monument_Valley_in_the_media

 canyonlands 1751 

 

 

Le nouvel hotel que les Navajos ont recemment installe: la majorite des chambres ont vue sur la photo ci-dessus, moyennant une centaine de dollars la nuit. Et il y a aussi un camping ;) 

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La visite de Monument Valley consiste en une "dirt" route unique de 17 miles, "relativement" bien entretenue (on a vite compris ce que cela voulait dire...)  qui traverse le parc. La premiere partie etait plus pierreuse et bosselee, ensuite le tour est beaucoup plus plat et sablonneux.

 

Cette route est parsemee d'une dizaine de points de vue qui permettent d'apprecier le spectcacle; Il est toutefois interdit de s'eloigner de la route car situe sur une reserve sacree et protegee appartenant aux indiens Navajos.

 

 

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The Mittens:

 

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  Camel Butte:

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Merrick Butte: 

 

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"John Ford's Point" avec vue sur les "Three Sisters":

 

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Rain God Mesa que l'on contourne avant de revenir au visitor center:

Apres le sable du degel des autoroutes, une couche de sable rouge de Monument valley pour notre Versa ;) canyonlands 1783

 

 

 

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"The Cube" et Fanny qui sert d'echelle:

 

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  Artist's Point:

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Retour au visitor center, une derniere vue avec l'orage qui arrive au loin...il est temps de partir:

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